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대장암 초기증상

 

한국 사회에서 대장암은 서구화 되어가고 있는 식생활과 환경적 요인으로 발병률이 과거에 비해 급격하게 상승하고 있습니다. 현재의 추세라면 2030년도 이후 암 사망률 중 대장암이 2위까지 상승할 것이라는 예측도 있는데요. 직장생활에서 잦은 회식으로 인한 육류와 알콜섭취의 증가로 각별히 주의가 요구되는 요즘, 대장암의 초기증상과 원인, 예방 방법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

 

 

 

1. 대장암이란?

 

대장은 소장의 끝부분부터 항문까지 연결된 소화기관으로 맹장, 결장, 직장, 항문관으로 나뉘며 이 가운데 결장과 직장에 생기는 악성 종양을 대장암이라 말합니다.

대장암 초기에는 아무런 증상이 없는 경우가 대부분이며 배변습관의 변화, 설사, 변비, 혈변 등의 증상이 발생되었다면 이미 상당히 진행돼 있는 경우가 많습니다.

 

대장의 구조
대장의 구조

 

2. 대장암 원인


대장암의 발병의 원인으로는 육류 및 육가공품과 같은 동물성 지방의 대량 섭취, 섬유소가 적은 음식물 섭취, 비만, 음주, 유전적 요인을 들 수 있습니다. 특히 육류를 많이 섭취하면 육류에 포함된 동물성 지방 또는 포화지방 때문에 대장암의 위험도가 높아집니다.

 

대장암 원인대장암 원인
대장암 원인 육류


지속적인 흡연과 음주도 대장암 발생위험이 그렇지 않은 사람에 비해 50% 이상 크게 증가시킨다. 담배와 대장암 사이의 연관성에 관한 최근 연구에서 40년 이상 흡연자는 그렇지 않은 사람에 비해 대장암 발생위험이 30~50% 정도 증가한다고 하는데요. 음주와 대장암의 위험도에 대한 여러 연구 결과를 종합하면 음주는 대장암 위험도를 증가시키며, 술의 종류와 대장암 위험은 무관하다고 알려져 있습니다.

 

대장암 원인 음주 흡연대장암 원인 음주 흡연
대장암 원인 음주 흡연


유전적 요인 또한 중요한 요소 중 하나인데, 유전적 요인에 의한 대장암은 원인이 명확하게 밝혀진 경우가 많이 있습니다.가족성 용종증, 유전성 비용종증 대장암, 포이츠-예거 증후군 등이 대표적이며 이러한 유전적 요인으로 발생한 대장암의 경우 비교적 어린 시기에 발생한다는 특징이 있습니다.

 

대장암 원인 유전
대장암 원인 유전

 

✔ 육류 및 육가공품과 같은 동물성 지방

✔ 지속적인 흡연과 음주

✔ 유전적 요인

 

 

3. 대장암 진단


대장암은 대부분 양성 대장 폴립에서 시작하여 여러 단계를 거쳐 크기가 증가하면서 암으로 변하게 되는데 대장 폴립은 대장벽 안쪽의 상피가 비정상적인 성장을 하여 돌출하는 것을 말하며, 50세 이상 성인의 20-30%에서 나타나는 아주 흔한 병변입니다.

 

※ 폴립이란? 공 또는 달걀 모양의 덩어리입니다. 염증성과 종양성이 있으며 대체로 양성(良性)입니다.

 

대장암 진단 폴립대장암 진단
대장암 진단


폴립은 그 크기가 클수록 암 발생률이 높은데, 샘종성 폴립의 경우 크기가 1cm 미만일 때는 암의 발생률이 1% 이하이지만, 2cm 이상의 경우에는 35% 이상에서 암이 발생하는 대장암의 전단계 병변(전암성병변)입니다.

직장출혈은 대장암의 대표적인 증상 중 하나이지만 치질, 대장용종, 게실증, 직장궤양 등 다양한 원인이 있기 때문에 대장 전체를 관찰하고 조직검사까지 진행이 가능한 대장내시경 검사를 진행이 가장 효과적이며 정확한 진단방법이다.

 

 

4. 대장암 치료방법


검사를 통해 대장암 진단을 받으면 대게 수술적 요법을 통해 대장을 절제하며 이후 필요에 따라 항암요법방사선치료를 보조적으로 시행하여 재발 위험을 낮추게 됩니다.

그러나 대장암 초기의 경우에는 외과적 수술 없이도 대장내시경을 통한 시술로 치료가 가능합니다.

고려대학교 안산병원 소화기내과 구자설 교수는 “정기적인 대장내시경 검사를 통해 용종이 발견되면 즉시 제거하는 것이 가장 효과적인 예방방법이며 40대 이후는 정기적인 검사가 필수”라고 말했다.

 

대장암 치료방법대장암 치료방법
대장암 치료방법

 

5. 대장암 예방방법

대장암 예방방법대장암 예방방법
대장암 예방방법


대장암 예방을 위해서는,

 

✔ 건강하고 규칙적인 생활습관을 통해 대장암 발생의 환경적 요인을 제거하는 것이 무엇보다 중요합니다.

✔ 신선한 야채나 과일 섭취를 통해 섬유질을 섭취하면 발암물질 생성을 억제시키고 변비예방을 할 수 있어 대장암 발생 위험을 감소시킬 수 있습니다.

 

✔ 규칙적인 운동으로 체내에 필요한 여러 가지 항염증인자 등을 생성해 몸의 면역력을 강화시키는 것도 효과적인 예방법입니다.

 

 

6. 마치며


고려대 안산병원 소화기내과 구자설 교수는 “금연, 금주는 물론이거니와 동물성 지방의 섭취를 줄이고 건강하고 규칙적인 생활습관을 유지하는 것이 대장암 예방에 무엇보다 중요하다.”며 “특히 가족력이 있는 분은 정기적인 검사를 통해 조기치료 하는 것이 중요하고 50세 이상부터는 가족력이 없더라도 병원을 찾아 대장검사를 받는 것이 좋다”고 강조했습니다.

 

대장암의 경우 초기 발견의 경우 외과적 수술 없이도 대장내시경을 통한 시술로 치료가 가능한 질병입니다. 여러분 모두 적절한 검진을 통해 건강한 생활을 유지할 수 있으면 좋겠습니다.

 

 

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